alemania y pancho villa

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A L E M A N I A Y FRANCISCO VILLA Friedrich KATZ Universidad Humboldt, LA

R E A C C I Ó N D E L GOBIERNO de

los

Berlín

Estados U n i d o s y de

las

grandes potencias europeas frente a l a R e v o l u c i ó n M e x i c a n a d e 1910-20 t u v o dos aspectos. De u n l a d o , los gobiernos se esf o r z a b a n p o r todos los medios en sofocar l a revolución, de o t r o p r o c u r a b a n u t i l i z a r los m o v i m i e n t o s r e v o l u c i o n a r i o s en b i e n d e sus p r o p i o s objetivos.

Estas dos tendencias, que

algunas

veces c o n c o r d a b a n y otras e n t r a b a n en contradicción,

eran

características especiales de l a política d e l g o b i e r n o de los Estados U n i d o s y de la A l e m a n i a d e l Kaiser. Hasta p r i n c i p i o s de l a p r i m e r a g u e r r a m u n d i a l el g o b i e r n o alemán

s i g u i ó en general

el p r i m e r o de

los dos

caminos

i n d i c a d o s . H i z o t o d o c u a n t o p u d o p o r aplastar el m o v i m i e n t o r e v o l u c i o n a r i o m e d i a n t e l a ayuda d i r e c t a o i n d i r e c t a dada a los grupos c o n t r a r r e v o l u c i o n a r i o s d e l país. Después de estallar l a guerra, l a política alemana cambió. Se puso de relieve el deseo de aprovecharse

de las

fuerzas

r e v o l u c i o n a r i a s p a r a desencadenar u n a g u e r r a c o n t r a los Estados

Unidos.

Con

este f i n f u e r o n organizadas,* p o r

parte

a l e m a n a , muchas conspiraciones, de las cuales la que más se destaca es l a proposición a l g o b i e r n o m e x i c a n o de u n pacto de alianza, hecha el 16 de enero de 1917 con el l l a m a d o "telegrama Zimmermann''. N u e s t r o t r a b a j o se refiere a u n a conspiración hasta ahora n o conocida, p e r o m u y característica de l a política alemana: e l i n t e n t o de provocar u n a agresión de las tropas d e l general Francisco V i l l a c o n t r a los Estados U n i d o s . L A POSICIÓN D E L g o b i e r n o a l e m á n f r e n t e a l m o v i m i e n t o revol u c i o n a r i o de V i l l a y Carranza fue m u y negativa.

L a política

a l e m a n a en u n p r i n c i p i o prestó t o d o su apoyo a la l u c h a d e l g o b i e r n o de H u e r t a con las fuerzas

revolucionarias. E l

ALEMANIA

Y

VILLA

89

17 de a b r i l de 1913 e l e n v i a d o a l e m á n K a r d o r f f escribió a l canciller B e t h m a n n H o l l w e g : Los Estados europeos con intereses en México, en estos momentos deben darse cuenta de la importancia especial que tiene el mantenimiento y el reforzamiento del gobierno actual. E l gobierno mexicano se halla desamparado en la lucha para derrotar el espíritu sin escrúpulos, sin patriotismo y lleno de bajo materialismo de una parte del pueblo mexicano; espíritu que por el momento, como en los tiempos anteriores a los d e l antiguo dictador, reina en el país. L a crisis financiera puede ser resuelta sólo con ayuda del extranjero. Para salvaguardar sus intereses económicos, Europa tendrá que escoger entre la concesión de créditos estatales y privados a u n país de gran porvenir, pero agitado, con riesgo de pérdidas, y la posibilidad de ser tolerado o quizás no tolerado en u n o de los países más ricos del m u n d o . i

E n o t r a n o t a , el secretario de la embajada alemana en M é x i c o , M a g n u s , m o t e j ó a los r e v o l u c i o n a r i o s como " h o r d a de h u n o s q u e se califica de g o b i e r n o c o n s t i t u c i o n a l " .

2

Esta posición n o i m p i d i ó a l g o b i e r n o alemán hacer t o d o l o posible p o r u t i l i z a r en su p r o p i o beneficio u n m o v i m i e n t o r e v o l u c i o n a r i o , q u e en el f o n d o despreciaba. E n m a y o de 1915 el agente a l e m á n de p r o p a g a n d a en los Estados U n i d o s , B e r n h a r d D e r n b u r g , m a n d ó u n i n f o r m e a l f u t u r o jefe d e l Estado M a y o r de l a M a r i n a , a l m i r a n t e H e n n i n g v o n H o l t z e n n o r f f , q u i e n l o entregó a l secretario

de

Estado de A s u n t o s E x t e r i o r e s , v o n Jagow, con el f i n de q u e d i e r a su o p i n i ó n .

3

A c o n t i n u a c i ó n d e l extenso i n f o r m e sobre el s u m i n i s t r o d e m u n i c i o n e s p o r p a r t e de los Estados U n i d o s a los aliados, D e r n b u r g d i o c u e n t a de u n a conversación sostenida con el a l e m á n F é l i x S o m m e r f e l d , p r i n c i p a l representante de

Villa

e n los Estados U n i d o s y escribió: Todos los contratos de las fábricas de armas contienen una cláusula en la cual consta que los pedidos serán anulados en el mismo momento en que los Estados Unidos entren en guerra. L a política de los Estados Unidos frente a México es conocida de todos y se puede estar convencido que el gobierno de los Estados Unidos hará todo lo posible para i m p e d i r la intervención en Méxi-

90 FRIEDRICH co.

KATZ

Por el contrario, los militares norteamericanos

están

muy

interesados en ella e igualmente los gobiernos de Texas y Arizona, limítrofes con México. Hace unos dos meses ocurrió u n incidente en la frontera con Arizona, que estuvo a p u n t o de provocarla. Como consecuencia de estos hechos, el jefe del Estado Mayor americano fue enviado a la frontera por el presidente W i l s o n a indicación del ministro de la Guerra, Garrison, para entablar negociaciones con el general V i l l a . Éstas tuvieron lugar por mediación de Felix A. Sommerfeld y en aquel momento, como me dijo muchas veces, le hubiera sido fácil provocar la intervención. Tal

intervención, en aquel momento, representaba

para Ale-

mania lo siguiente: El embargo sobre los suministros de municiones a los aliados: pues como éstos dependen de los Estados Unidos en lo que concierne a municiones y m a t e r i a l bélico, el embargo traería

como

consecuencia una rápida victoria de Alemania; una disminución de créditos de los aliados y, además, u n cambio en la política de los Estados Unidos, lo que

traería

también

consigo

beneficios

para Alemania. Por otro lado, Félix A . Sommerfeld tuvo reservas en cuanto a apresurar la intervención por medio de V i l l a , ya que no conoce las intenciones de Alemania con respecto

a los Estados

Unidos n i sabe lo que Alemania desea de los norteamericanos en cuanto a la futura política de éstos, n i quiere correr el riesgo de obrar en contra de la política alemana o de agravar, en l u gar de mejorar, la situación, dando u n paso precipitado.

Esta

o p o r t u n i d a d parece que se repetirá m u y p r o n t o , y Felix A. Sommerfeld me habló de ello, firmemente convencido de que es posible conseguir

que

los Estados Unidos intervengan en

Los aliados han encargado

México.

4 0 0 , 0 0 0 fusiles, de los cuales dos

fábricas, la Winchester y la R e m i n g t o n , tienen que suministrar cada una 2 0 0 , 0 0 0 en entregas de 1 4 a 1 8 m i l mensuales a p a r t i r del

otoño. Además los aliados h a n colocado u n pedido de

fusiles militares franceses.

Otras fábricas que hasta el

100.000 presente

no h a n producido material de guerra i n i c i a n ahora la producción. A

a excepción del señor Sommerfeld, que es el p r o m o t o r de

esta idea, soy el único enterado de sus proyectos.

Nosotros hemos

renunciado a conversar sobre este asunto con el embajador

ale-

mán de aquí porque tenemos la convicción de que mientras menos gente lo conozca será mejor, y

y

además, que asunto tan delicado

sólo puede ser aprobado por personas Le

ruego

que

después

de

haber

competentes. leído

este informe,

usted

comunique al señor Felix A . Sommerfled, p o r m i conducto o d i rectamente, si está de acuerdo o no.

ALEMANIA

Y

VILLA

91

Para terminar, quiero decirle que nosotros, Félix A . Sommerfeld y yo, como alemanes, damos nuestra palabra de honor de no comunicar nada a nadie, cualquiera que fuera

la decisión.4

L a respuesta de Jagow a estas proposiciones fue p o s i t i v a : Según m i opinión, hay que contestar afirmativamente. Incluso si el suministro de municiones no puede ser paralizado, de lo cual no estoy m u y seguro, sería deseable que América, más amiga de los ingleses, se ocupara de otra guerra para que se desinterese de Europa. N o intervendrá en los asuntos chinos y p o r esto una acción contra México, provocada p o r la situación, sería la única posib i l i d a d de desviar al gobierno americano. Ya que no estamos aún en condiciones de hacer algo en cuanto a los asuntos mexicanos, una intervención americana sería también el mejor medio para defender allí nuestros intereses.5

D e esto se puede d e d u c i r q u e los objetivos de l a política a l e m a n a eran los siguientes: a) I n t e r r u p c i ó n d e l s u m i n i s t r o de m u n i c i o n e s americanas a los aliados; b) Desvío de l a atenc i ó n de los Estados U n i d o s de los asuntos de E u r o p a ; c) Aplast a m i e n t o de l a R e v o l u c i ó n M e x i c a n a . V i l l a debería ser aprovechado p a r a sofocar t o d o el m o v i m i e n t o r e v o l u c i o n a r i o , de lo c u a l el p r o p i o V i l l a tendría q u e resultar víctima. E n 1915 u n a o c u p a c i ó n americana h a b r í a beneficiado más q u e p e r j u d i c a d o a los intereses económicos d e l c a p i t a l alem á n en M é x i c o . nera

H a b r í a , n a t u r a l m e n t e , d i s m i n u i d o de ma-

considerable

las

posibilidades

de

la

expansión

eco-

n ó m i c a alemana en M é x i c o ; pero en 1915 n o existían planes para de

la

ello.

Las

consecuencias

i n terven ci ón

americana

económicas en

México

más i m p o r t a n t e s hubieran

sido,

p a r a los intereses alemanes, las siguientes: 1. Las empresas americanas h u b i e r a n t e r m i n a d o p o r colocar bajo su c o n t r o l las materias p r i m a s mexicanas más i m portantes, sobre t o d o el petróleo.

Por entonces, el c o n t r o l

poco h a b r í a afectado a A l e m a n i a p o r q u e n o existían inversiones de capitales alemanes en l a e x p l o t a c i ó n de materias p r i m a s de M é x i c o . empresas

6

L a ú n i c a excepción l a constituían algunas

germano-americanas,

p a ñ í a M i n e r a de P e ñ o l e s ,

7

como p o r e j e m p l o l a

Com-

q u e n o h a b r í a n resultado p e r j u -

FRIEDRICH

92

dicadas p o r esa intervención. las

víctimas mayores

KATZ Después d e l p u e b l o m e x i c a n o ,

h u b i e r a n sido

las

empresas

inglesas

e n M é x i c o con grandes inversiones p a r a l a e x p l o t a c i ó n

de

p e t r ó l e o y otras materias p r i m a s . Así, u n a agudización de l a tensión angloamericana era m u y favorable a l g o b i e r n o a l e m á n . 2. Los capitales alemanes más i m p o r t a n t e s estaban i n v e r t i d o s en valores d e l Estado presas f e r r o v i a r i a s ) .

(créditos a l g o b i e r n o y a em-

Desde 1914

8

las luchas

revolucionarias

i m p i d i e r o n el pago de intereses de esas deudas. siderable de aquellos valores f i n a n c i e r o n americanos.

estaban

Parte con-

en manos de

grupos

O c u p a d o M é x i c o , l a administración

a m e r i c a n a h a b r í a o r d e n a d o , s i n d u d a , e l pago de los i n t e r e ses.

Semejantes

consideraciones

t u v i e r o n como

consecuencia

q u e l a banca de los círculos financieros alemanes

interesados

e n M é x i c o , desde l a p r i m a v e r a de 1914, estuviera a apoyar u n a intervención a m e r i c a n a .

dispuesta

9

3. E l comercio germano-mexicano desde el comienzo de l a g u e r r a fue p a r a l i z a d o como consecuencia En

d e l b l o q u e o inglés.

este terreno l a i n d u s t r i a alemana n o tenía nada que per-

d e r , p o r l o menos d u r a n t e l a guerra. 4. Las plantaciones alemanas de café en Chiapas

habrían

e x p e r i m e n t a d o grandes pérdidas a causa d e l d e b i l i t a m i e n t o del

sistema de peonaje p r o d u c i d o p o r l a revolución. 5. Los comerciantes

alemanes

en M é x i c o

desempeñaban

i m p o r t a n t e p a p e l e n l a v i d a e c o n ó m i c a d e l país, y desde m u c h o antes, se h a b í a n m a n i f e s t a d o p a r t i d a r i o s de u n a i n t e r v e n ción

americana

para

recuperar

sus

antiguos

privilegios.

10

¿ Q U É POSIBILIDADES objetivas tenía l a realización de u n p i a n p a r a lograr la intervención la

p r i m a v e r a de

n o r t e a m e r i c a n a en M é x i c o

en

1915?

E n los círculos d o m i n a n t e s de los Estados U n i d o s existían p r o f u n d a s divergencias e n c u a n t o a los problemas mexicanos. Su g o b i e r n o e i m p o r t a n t e s círculos financieros ligados a él se interesaban sobre t o d o en E u r o p a . l i b r e s para ejercer

su i n f l u e n c i a

Q u e r í a n tener las manos sobre

l a guerra

europea.

P o r esto, y n o a causa de u n a oposición de p r i n c i p i o s c o n t r a la

intervención en A m é r i c a L a t i n a , el g o b i e r n o

americano

ALEMANIA deseaba i m p e d i r l a de M é x i c o e n 1914, El el

Y

VILLA

93

( W i l s o n l o p r o b ó en

México

e n H a i t í , en C u b a y e n l a R e p ú b l i c a D o m i n i c a n a ) .

secretario

Lansing lo expresó

10 de o c t u b r e de 1915

claramente,

al escribir

en su d i a r i o :

Considerando la situación general, he llegado a las siguientes conclusiones: Alemania desea mantener l a agitación en México hasta que los Estados Unidos se vean forzados a intervenir; en consecuencia, no debemos intervenir. Alemania n o desea tener n i n g u n a facción dominante en México. Por tanto, debemos reconocer a una. Cuando reconozcamos a u n a de ellas como gobierno, Alemania indudablemente tratará de provocar el r o m p i m i e n t o entre ese gobierno y nosotros; p o r consiguiente, debemos evitarlo sin hacer caso de las críticas y demandas que se hagan en el Congreso y la prensa. T o d o ello conduce a lo siguiente: nuestra p r i m e r a consideración debe ser las posibles relaciones con Alemania y todo nuestro trato con México debe estar ajustado de c o n f o r m i d a d con ellas. En

junio

secretario

de

1916

el presidente

W i l s o n manifestó

a

su

Tumulty:

A l g ú n día el pueblo de América sabrá p o r qué he vacilado en intervenir en México. N o lo puedo decir ahora porque estamos en paz con la gran potencia, cuya venenosa propaganda es, a l presente, responsable de la tremenda situación de los sucesos en México. Los propagandistas alemanes fomentan allí r i v a l i d a d y dificultades entre nuestros países. Alemania está ansiosa de vernos en guerra con México, de suerte q u e nuestra atención y energías se aparten de la gran guerra allende el océano. Alemania desea llevar sin interferencia sus operaciones submarinas y confía en que el conflicto con México mantendría nuestras manos ocupadas, dándole libertad de acción para actuar a su placer en alta m a r . Se empieza a ver como si l a guerra con Alemania es inevitable. Si llegara —ruego a Dios n o l o q u i e r a — , n o deseo tener las fuerzas y energías de América divididas, pues necesitaremos hasta la última onza de reserva que tengamos para vencer a Alemania. A u n q u e estas observaciones d a t a n de é p o c a p o s t e r i o r a l a p r i m a v e r a cíe 1915, n o creemos e q u i v o c a r n o s

a l suponer

que

d e s e m p e ñ a r o n p a p e l i m p o r t a n t e e n ese m o m e n t o . Se f o r m ó u n segundo g r u p o c o m p u e s t o p o r generales, políticos

y

financieros

americanos,

interesados

sobre

todo

en

FRIEDRICH

94

KA TZ

M é x i c o (en 1912 los capitales de Estados U n i d o s i n v e r t i d o s e n M é x i c o s u m a b a n más de m i l m i l l o n e s de dólares, es decir, u n 40 % d e l t o t a l de inversiones extranjeras). E l g r u p o contaba p r i n c i p a l m e n t e con elementos d e l p a r t i d o r e p u b l i cano y su representante más destacado era el senador p o r Nuevo México, Albert N . Fall. E l d i a r i o Chicago Tribune fijó l a posición de u n a p a r t e i m p o r t a n t e d e l g r u p o citado, expresando el 21 de a b r i l de 1916: E l destino nos ofrece en México una dorada manzana y solamente u n amargo f r u t o en Flandes. Si ganamos una guerra a México sabemos que con ello lograremos u n continente seguro. Así, perder es prácticamente imposible para nosotros.

L a creciente participación f i n a n c i e r a de los americanos en la g u e r r a europea i b a i n c l i n a n d o el e q u i l i b r i o de fuerzas a favor d e l g r u p o interesado en los asuntos d e l v i e j o c o n t i nente. E n t r e 1915-1916 el b a n d o opuesto era todavía fuerte y, como se puso de relieve en marzo de 1916, poseía capac i d a d suficiente p a r a p r o v o c a r u n a intervención l i m i t a d a dado e l caso de u n ataque de Francisco V i l l a . E n l a p r i m a v e r a de 1916 l a posición o b j e t i v a de V i l l a era menos f a v o r a b l e a los planes germanos.

En

1914,

después

de l a r u p t u r a con Carranza, W i l s o n y B r y a n l o a p o y a r o n , convencidos de que, c o m o l o a f i r m a L i n k , les sería más

fácil

i m p o n e r l e su v o l u n t a d que a l P r i m e r Jefe. Pero p r o n t o las relaciones entre V i l l a y el g o b i e r n o a m e r i cano empezaron

a enfriarse.

De

una

parte, aquél

no

se

mostraba t a n dócil c o m o W i l s o n l o h a b í a esperado y, de o t r a , u n a serie de incidentes en l a f r o n t e r a c o n t r i b u y ó

a

empeorar esas tibias relaciones. E l más grave de los o c u r r i d o s , a l que p r o b a b l e m e n t e se refería S o m m e r f e l d en su i n f o r m e , fue el de N a c o . Esta p o b l a c i ó n f r o n t e r i z a , desde meses atrás, v e n í a siendo o b j e t o de v i o l e n t o s combates

entre tropas v i -

llistas a l m a n d o de M a y t o r e n a y carrancistas a las órdenes de Calles. C o m o los combates causaron varios m u e r t o s d e l l a d o americano, e n enero de 1915, el general H u g h L . Scott, jefe d e l Estado M a y o r a m e r i c a n o , fue enviado a l a f r o n t e r a p a r a

ALEMANIA

Y

VILLA

95

a r r e g l a r e l r e t i r o de las fuerzas combatientes en Naco. l l e v ó a cabo las negociaciones

Scott

con el b a n d o v i l l i s t a , p r i m e r o

p o r i n t e r m e d i o de S o m m e r f e l d y después con el p r o p i o V i l l a . E l t o n o de ellas fue bastante acalorado hasta que el jefe de l a D i v i s ó n d e l N o r t e estuvo de acuerdo en r e t i r a r sus tropas a c o n d i c i ó n de que Calles h i c i e r a l o m i s m o . A l g u n o s aseguran q u e Scotl

autores

d e m a n d ó concesiones económicas y polí-

ticas a V i l l a , el cual las rechazó. Si b i e n el c o n f l i c t o de N a c o c o n t r i b u y ó a d e t e r i o r a r las relaciones de V i l l a con el g o b i e r n o n o r t e a m e r i c a n o a p r i n c i p i o s de

1915,

n o fue suficiente p a r a llegar a l distancia-

m i e n t o definitivo.

E l g o b i e r n o de Estados U n i d o s dejó

d a r l a preferencia a V i l l a , p e r o s i n dar a ú n su t o t a l a C a r r a n z a , en espera de sacar provecho d e l conñicto e n t r e ambos jefes.

surgido

así l a situación, u n

ataque

d e V i l l a a Estados U n i d o s le h a b r í a causado serios

perjui-

cios,

menguado

Planteada

de

apoyo

11

ya

en

mayo

su

poderío

militar

con

las

d e r r o t a s d e l 14 y 15 de a b r i l en los campos de Celaya, a u n q u e t o d a v í a esperaba alcanzar l a v i c t o r i a decisiva

sobre Carranza.

L a posible dicción bélica c o n t r a Estados U n i d o s sólo h u b i e r a tenido

justificación de hallarse V i l l a seguro de que el

g o b i e r n o n o r t e a m e r i c a n o o b r a b a ya en su contra. Sólo así h u b i e r a t e n i d o justificación u n posible ataque a t e r r i t o r i o de Estados

Unidos.

Es posible que

Sommerfeld

t r a t a r a de despertar en él esa idea. LA

TÁCTICA

ALEMANA

no

se

fundaba

en

un

ofrecimiento

d i r e c t o a V i l l a sino en u n d o b l e j u e g o p r e p a r a d o p o r Sommerfeld.

Éste, como

Estados ambas

representante

principal

Villa

en

los

partes estaba en p o s i b i l i d a d de provocar el r o m p i -

m i e n t o ; p e r o es claro que en el año 1915 Recién

de

U n i d o s y además m e d i a d o r más i m p o r t a n t e entre su d u p l i c i d a d de

n o t u v o éxito.

Parece que esta situación o b j e t i v a i n d u j o al Estado M a y o r a l e m á n a seguir otros caminos con respecto a M é x i c o . dirección de

1915

de

los asuntos

estuvo en manos

mexicanos,

que

La

hasta p r i n c i p i o s

d e l representante

de l a m a r i n a

a l e m a n a en los Estados U n i d o s , B o y - E d d , pasó a cargo de u n

FRIEDRICH

96

KATZ

representante d e l Estado M a y o r , Franz R i n t e l e n v o n K l e i s t . La

12

p r i m e r a acción de R i n t e l e n fue el i n t e n t o de organizar

u n g o l p e de Estado con ayuda d e l ex-presidente H u e r t a . C o m o p r u e b a de g r a t i t u d p o r l a ayuda alemana, H u e r t a h a b í a p r o m e t i d o atacar a los Estados U n i d o s después de su v i c t o r i a . E l g o b i e r n o a l e m á n l o prefería sobre V i l l a , q u i e n , a pesar de sus defectos, era u n a u t é n t i c o r e v o l u c i o n a r i o , m i e n t r a s H u e r t a era

todo lo contrario.

D u r a n t e e l t i e m p o que

estuvo

al

f r e n t e d e l g o b i e r n o , H u e r t a sostuvo estrechas relaciones, p r i m e r o c o n l a embajada

alemana en M é x i c o y luego con el

servicio de espionaje a l e m á n .

13

A d e m á s , le era indispensable

l a ayuda alemana y n o tenía n a d a que perder. fracaso

de esta t e n t a t i v a de c o m p l o t , cuya

Después d e l

descripción

no

e n t r a en el m a r c o de este t r a b a j o , hay i n d i c i o s de que R i n t e l e n t u v o conversaciones con representantes de V i l l a en los Estados Unidos. A

L a fecha de ellas y sus resultados n o son conocidos.

1 4

PRINCIPIOS D E 1916, V i l l a n o p u d o contener su irritación

c o n t r a Estados U n i d o s . E l 10 de enero tropas villistas d e t u v i e r o n u n t r e n cerca de Santa Isabel, C h i h u a h u a , y f u s i l a r o n a

17

ingenieros americanos

que v i a j a b a n

en él.

E l 9 de

m a r z o cruzó l a f r o n t e r a y asaltó el p u e b l o de C o l u m b u s . E l ataque d i o , p o r f i n , a los elementos

norteamericanos

interesados, l a justificación p a r a provocar l a intervención en M é x i c o . E l presidente W i l s o n envió a l general Pershing con m á s de 6,000 hombres en persecución de V i l l a d e n t r o de t e r r i torio mexicano. ¿Era de o r i g e n a l e m á n l a i n i c i a t i v a de este ataque?

El

e m b a j a d o r n o r t e a m e r i c a n o en B e r l í n estaba f i r m e m e n t e seg u r o de e l l o : "Estoy convencido que los ataques de V i l l a son preparados en A l e m a n i a " , escribió a W i l s o n e l 20 de marzo de

1916.

15

S i n haber n i n g u n a p r u e b a sólida en apoyo

de

esa afirmación, los hechos siguientes parecen atestiguarla: 1) A l e m a n i a p r o c u r a b a , p o r todos los medios, lanzar a V i l l a c o n t r a los Estados U n i d o s . 2) H a y m u c h o s i n d i c i o s probatorios de q u e los agentes villistas h a b í a n e n t a b l a d o conversaciones con R i n t e l e n poco antes d e l ataque. 3 ) E l g o b i e r n o a l e m á n hizo c u a n t o p u d o p a r a m a n d a r armas a V i l l a

des-

ALEMANIA pues de l a acción.

Y

VILLA

4) Los i n f o r m e s de agentes

97

americanos

de p r i n c i p i o s de 1917, advertían que V i l l a se esforzaba en n o p e r j u d i c a r con sus ataques los negocios y fábricas

alemanes.

16

S o m m e r f e l d siguió m a n t e n i e n d o relaciones con V i l l a hasta fines de 1916.

O f i c i a l m e n t e , según expresó en su carta Scott,

estaba a p a r t a d o d e l v i l l i s m o desde e l r e c o n o c i m i e n t o de Car r a n z a p o r Estados U n i d o s . T a m b i é n a f i r m a b a haber protest a d o ante V i l l a p o r e l f u s i l a m i e n t o de los norteamericanos. T a l e s escrúpulos parecen haber t e n i d o el propósito de ponerse a c u b i e r t o de sospechas. No

es i m p r o b a b l e que S o m m e r f e l d l o g r a r a convencer

a

V i l l a , ansioso de vengarse p o r el r e c o n o c i m i e n t o de Carranza, q u e u n ataque a los Estados U n i d o s le traería ayuda m i l i t a r y f i n a n c i e r a alemana. Pero l o n i e g a n u n a serie de hechos i m portantes: 1) E n los documentos d e l M i n i s t e r i o de Asuntos E x t e r i o res a l e m á n n o se h a l l a p r u e b a de que el ataque fue i n s p i r a d o por

i n i c i a t i v a alemana.

A l c o n t r a r i o , el 28 de marzo

de

1916 el e m b a j a d o r alemán de los Estados U n i d o s , B e r n s t o r f f n o enterado de la t r a m a u r d i d a p o r D e r n b u r g y S o m m e r f e l d , m a n d ó u n i n f o r m e a l canciller d e l R e i c h , en el que decía: N o nos asombra que se intente hacer responsable del ataque de V i l l a a las intrigas alemanas, señalando a Alemania como verdadera perturbadora de la paz. Naturalmente, no se ha dado ningún m o t i v o para esta falsa afirmación.17

E n el M i n i s t e r i o de Asuntos Exteriores, t a l vez p o r m a n o d e l jefe de l a sección m e x i c a n a , se a ñ a d i ó a las palabras "falsa a f i r m a c i ó n " l a n o t a : desafortunadamente. N o t a q u e de u n l a d o m u e s t r a q u e el M i n i s t e r i o estaba convencido de que A l e m a n i a n o fue l a i n s t i g a d o r a d e l ataque y de o t r o expresa con c l a r i d a d las intenciones y el c i n i s m o de l a d i p l o m a c i a alemana. Pero estos hechos n o son determinantes, ya q u e los asuntos mexicanos se h a l l a b a n entre 1915 y p r i n c i p i o s de 1917 b a j o l a dirección de autoridades m i l i t a r e s , el Estado M a y o r de la m a r i n a y l a sección política d e l Estado M a y o r general, los cuales en m u c h o s casos n o se p r e o c u p a b a n p o r la o p i n i ó n d e l M i n i s t e r i o de Relaciones Exteriores.

FRIEDRICH

98

KA TZ

2) E x i s t e n m o t i v o s suficientes

para

explicar

el

ataque

de V i l l a s i n vernos obligados a suponer q u e se t r a t a b a de u n a inspiración

alemana.

A fines de 1915 y p r i n c i p i o s de 1916, V i l l a tenía m o t i v o s suficientes p a r a mostrar su descontento hacia el g o b i e r n o n o r teamericano.

E n o c t u b r e de 1915 fue reconocida la a d m i n i s -

tración de Carranza y decretado el embargo de armas a V i l l a ; poco

después

autorizó

el cruce

de

su

territorio

a

tropas

carrancistas, f a c i l i t a n d o l a d e r r o t a de V i l l a e n A g u a Prieta. Esto c o n t r i b u y ó , de m a n e r a d e t e r m i n a n t e , a que V i l l a , en los p r i m e r o s meses de 1916, sólo dispusiera de r e d u c i d a fuerza. S E PODRÍA E X P L I C A R , como muchos h a n supuesto, que el ataq u e de V i l l a a C o l u m b u s fue consecuencia de su descontento c o n los Estados U n i d o s . T a m b i é n se h a sostenido u n a segunda hipótesis f u n d a m e n t a l en algunos i n d i c i o s . Según ella, el ataque de V i l l a fue p r o v o c a d o p o r ciertos círculos n o r t e a m e r i canos deseosos de l a i n t e r v e n c i ó n

en

México.

1 8

Otros

lo

e x p l i c a n como u n i n t e n t o de d e b i l i t a r a Carranza. Si Carranza n o hubiese ofrecido resistencia, su prestigio h a b r í a d i s m i n u i d o ante los ojos de l a g r a n mayoría de los mexicanos y V i l l a h u b i e r a p o d i d o presentarse como jefe de l a Revolución.

Si, p o r el c o n t r a r i o , Carranza hubiese

opuesto

resistencia a los Estados U n i d o s , se arriesgaba a perder su apoyo y, en consecuencia, d e b i l i t a r considerablemente su posición. Todos

estos hechos d e m u e s t r a n n o existir p r u e b a

firme

p a r a suponer que el ataque de V i l l a fue " m a d e i n G e r m a n y " . N i V i l l a n i su m o v i m i e n t o m o s t r a b a n i n d i c i o s conducentes a suponer s u b o r d i n a c i ó n a u n a p o t e n c i a extranjera. Pero, i n c l u s o a d m i t i e n d o que A l e m a n i a n o h u b i e r a sido la i n s p i r a d o r a d i r e c t a d e l ataque, es m u y p r o b a b l e que tamb i é n l a esperanza de o b t e n e r armas y c u a l q u i e r o t r a clase de a y u d a alemana h u b i e r a a n i m a d o a V i l l a a lanzarse sobre Columbus. E n f i n de cuentas, el ataque de V i l l a y l a subsiguiente i n t e r v e n c i ó n n o r t e a m e r i c a n a en M é x i c o f u e r o n acogidas con satisfacción p o r la d i p l o m a c i a alemana y

autstríaca.

ALEMANIA

Y

VILLA

99

E l e m b a j a d o r alemán en los Estados U n i d o s , Bernst'orff, escribió a l c a n c i l l e r d e l R e i c h el 4 de a b r i l de

1916:

Mientras el problema mexicano permanezca en este estado, estamos casi seguros, creo, de las acciones agresivas del gobierno norteamericano. 19

T o d o r e l a j a m i e n t o de l a tensión mexicano-norteamericana,

t o d a perspectiva de arreglar l a situación sin el uso

de

las armas, causaba p r o f u n d o , malestar e n t r e los diplomáticos de las Potencias Centrales.

E l 17 de a b r i l de

1916,

el em-

b a j a d o r austríaco en W a s h i n g t o n escribía a V i e n a : Es lástima que se pierda la esperanza de una intervención m i l i tar en México que obligara a la administración a abandonar sus pretensiones frente a las Potencias Centrales. 20

La

i n t e r v e n c i ó n n o r t e a m e r i c a n a e n M é x i c o h a b í a de faci-

litar

l a realización

de

los

ardientes

deseos d e l ejército

y

m a r i n a alemanes de llevar adelante l a g u e r r a s u b m a r i n a irrestricta. E l 24 de j u n i o de 1916

B e r n s t o r f f telegrafió:

E n caso intenciones reanudar guerra submarina en antiguas formas, ruego aplacen estallido hasta que América haya tomado pie f i r m e en México. Si no, es posible que Presidente deje México y aproveche guerra contra Alemania para vencer en la lucha electoral con ayuda de partidarios de Roosevelt. 21

La

a c t i v i d a d d e l g o b i e r n o a l e m á n n o se l i m i t a b a a apro-

bar la intervención por El

estimularla.

norteamericana.

Con

este

f i n se

H i z o t o d o l o posible tomaron

dos

caminos.

p r i m e r o consistía e n n o perder, d e n t r o de los

Estados

U n i d o s , l a m e n o r p o s i b i l i d a d de a v i v a r los sentimientos hostiles c o n respecto a M é x i c o , i n t e n s i f i c a r l a intervención i m p e d i r l a r e t i r a d a de las tropas norteamericanas.

e

Antes del

a t a q u e de V i l l a c o n t r a C o l u m b u s , comerciantes alemanes hab í a n recabado en E l Paso, T e x a s , g r a n n ú m e r o de f i r m a s para e x i g i r u n a i n m e d i a t a i n t e r v e n c i ó n n o r t e a m e r i c a n a como represalia p o r e l ya r e f e r i d o f u s i l a m i e n t o de los ingenieros n o r t e -

FRIEDRICH

100

americanos e n Santa Isabel. Teodoro

Roosevelt.

KATZ Las f i r m a s f u e r o n enviadas

a

22

Meses después, c u a n d o se h a b l ó de r e t i r a r las tropas n o r t e americanas, e l congresista M c L e m o r e , de Texas, presentó u n a resolución a i n i c i a t i v a d e l irlandés Shaemas O'Sheel, m i e m b r o de

la o f i c i n a alemana

de p r o p a g a n d a

en Estados

Unidos,

p r o n u n c i á n d o s e c o n t r a el r e t i r o de las tropas. D i c h a resoluc i ó n n o fue a p r o b a d a . El

segundo

23

camino, emprendido paralelamente

al

pri-

m e r o , fue el de f a c i l i t a r armas y o t r a clase de ayuda a V i l l a . Parece q u e , como consecuencia

de u n a conversación con

representantes m i l i t a r e s , e l jefe de l a sección m e x i c a n a M i n i s t e r i o de Asuntos Exteriores de A l e m a n i a , escribió el 23 de m a r z o de

del

Montgelas,

1916:

Creo que el envío de dinero a México es inútil. E n caso de que allí se pueda lograr algo por medio de dinero, los norteamericanos son mucho más fuertes que nosotros porque: p r i m e r o , disponen de medios financieros más cuantiosos y, segundo, tienen más posibilidades, de las cuales desde hace mucho tiempo se han servido en México. Sería otra cosa si existiera la posibilidad de suministrar armas y municiones a V i l l a y a sus bandas por caminos indirectos (con preferencias armas y municiones de origen norteamericano). Esto no es fácil de llevar a cabo, ya que las comunicaciones entre Veracruz y el norte de México son m u y difíciles.24

E l s u m i n i s t r o de armas americanas a M é x i c o n o era, sin embargo, m u y difícil p a r a el servicio secreto alemán, ya q u e a p r i n c i p i o s de la g u e r r a m u n d i a l representantes

alemanes

h a b í a n c o m p r a d o u n a fábrica de armas en B r i d g e p o r t (Estados U n i d o s ) , esperando de esta m a n e r a poder embarcar armas p r o d u c i d a s allí hacia A l e m a n i a o u t i l i z a r l a

las

fábrica

p a r a desorganizar los suministros de armas destinados a los aliados.

A consecuencia

d e l b l o q u e o inglés y d e l descubri-

m i e n t o de las intenciones alemanas n o r t e a m e r i c a n o , estos proyectos

p o r el servicio

Las armas p e r m a n e c i e r o n almacenadas Bridgeport.'

25

secreto

fracasaron. en la fábrica

de

P o r eso n o hay m o t i v o p a r a d u d a r de l a n o t i c i a

t r a s m i t i d a p o r agentes d e l servicio secreto inglés, según l a c u a l

ALEMANIA

Y

VILLA

101

estas armas, transportadas en ataúdes y en buques cisterna, p a s a r o n de c o n t r a b a n d o a M é x i c o .

2 6

E l agregado m i l i t a r ale-

m á n en M é x i c o comunicó, el 24 de marzo de 1917, la n o t i c i a de que V i l l a , apoyado p o r los alemanes, esperaba tres cargam e n t o s de m u n i c i ó n que serían desembarcados

por

veleros

e n t r e M a z a t l á n y M a n z a n i l l o ; se piensa que C a n t ú

estaba

de

acuerdo.

E l vicecónsul

d i g n a de c r é d i t o " .

afirmó

que

la información

"es

27

Ya a fines de 1916 era i n d u d a b l e que V i l l a p o r sí solo no

estaba en condiciones

de p r o v o c a r u n a guerra

efectiva

e n t r e M é x i c o y los Estados U n i d o s . E r a n necesarios medios m á s considerables.

Por eso l a d i p l o m a c i a alemana, a p a r t i r

de aquellos meses, hizo t o d o l o posible p o r e n t r a r en conversaciones con Carranza y l o g r a r de él l o que n o consiguió con Villa.

L a expresión más evidente de estas intenciones

f u e el "telegrama Z i m m e r m a n n " . E n resumen, se puede decir que los hechos expuestos d a n u n c u a d r o suficientemente claro sobre las intenciones y métodos de l a d i p l o m a c i a alemana: llevar a M é x i c o a u n a guerra c o n los Estados U n i d o s . Pero, p a r t i e n d o de los documentos

n o se puede

decir

n a d a d e f i n i t i v o sobre l a cuestión de hasta q u é p u n t o V i l l a se h a l l a b a en relaciones con A l e m a n i a .

D e n i n g ú n m o d o es

p o s i b l e h a b l a r de V i l l a c o m o u n "agente

alemán".

NOTAS 1 Deutsches Zentralarchiv Potsdam, Reichsministerium des I n n e r n , 4384, K. S. 104. 2 A r c h i v des auswaertingen Amtes B o n n , Band 52. (S. 102/3) • 3 Félix A. Sommerfeld, de origen alemán, había llegado a México en la época del Porfiriato. Hasta la caída de Díaz fue corresponsal ocasional e insignificante de la Prensa Asociada en México. A l comenzar la revolución maderista, se unió a Madero y m u y pronto logró ganarse a t a l grado su confianza que lo nombró jefe de sus agentes en Estados Unidos. Después de la caída de Madero, Sommerfeld se pasó a V i l l a , cuya confianza igualmente logró ganar, para convertirse en su p r i n c i p a l agente en los Estados Unidos. Según informes del agente del Ministerio de Finanzas de los Estados Unidos, Cobb, Sommerfeld había entrado en relaciones con representantes de grandes empresas norteamericanas, es-

FRIEDRICH

102

KATZ

pecialmente con Hopkins, el cual tenía estrechos vínculos con las compañías petroleras. No es improbable, aunque no se puede demostrar, que estas empresas también se interesaban en los planes de Sommerfeld para provocar la intervención norteamericana en México. 4 A A B o n n , Allgemeine Angelegenheiten. 5 A A B o n n , B d . Mexikos-Geheim. 6 Deutsches Zentralarchiv Potsdam A A II Handelsverhaeltnisse Mexikos. 7 DZA Potsdam A A II Potsdam. 8 Ibid. 9 AA Bonn. 10 A A B o n n . 11 Bárbara W . T U C H M A N : The Zimmermann Telegram, New York, T h e V i k i n g Press, 1958. 12 Franz R I N T E L E N VON KLEIST: The Dark Invader. I n t r o d . by A. E. W . Mason. L o n d o n , Lovat, 1933; Emanuel V i k t o r VOSKA, and W i l l I R W I N : Spy and Counterspy. New York, Doubleday, 1940; A d m i r a l Sir W i l l i a m JAMES: The Eyes of the Navy; a Biographical Study of Admiral Sir Reginald Hall. L o n d o n , 1955. 1 3 H . U . JONES: and P. M . HOLLISTER: The America,

German

Secret Service

in

1914-1918, Boston, Small Maynard, 1918.

1 4 Vid. nota anterior. 1 5 New Y o r k Times 5 y 8 diciembre 1916. 1 6 T U C H M A N , ob.

cit.

17 A. A. Bonn. Bd. i s Rafael R A M O S PEDRUEZA: La lucha de clases a través de la ria

de

histo-

México.

1 9 A. A . B o n n , B d . 56. 20 Haus—, H o f — u n d Staatsarchiv W i e n . Berchte M e x i k o 1916, S. 477. 21 A. A. B o n n , B d . 56. 22 T U C H M A N , ob.

cit.,

p.

94.

23 George Sylvester VIERECK: Spreading 1930. 24 A. A . B o n n . 25 VOSKA, Ob.

dt.

2 6 VOSKA, Ob.

CÜ.,

27

p.

W a l t e r H . PAGE.

197.

Germs

of Hate.

New York,

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